Шрила Прабхупада родился в городе Калькутта, расположенном на берегу Ганги. Это произошло во времена британского правления в Индии, 1 сентября 1896 года, на следующий день после Джанмаштами (день явления Господа Кришны).
Мать и отец Шрилы Прабхупады были преданными Господа Кришны, особенно в Его форме Господа Чайтаньи. Его семейная линия нисходила от великого мудреца Гаутамы. В "Бхагавад-гите", основном писании Индии, Господь Кришна утверждает:
атха ва йогинам ева куле бхавати дхиматам
этад дхи дурлабхатарам локе джанма яд идришам
"...он рождается в семье трансценденталистов, мудрость которых несомненно велика. Такое рождение редко кому достается в этом мире."
Шрила Прабхупада говорил о своем отце, который работал продавцом одежды:
"В действительности его настоящим занятием было поклонение Кришне, но для того, чтобы получить средства к существованию он занимался определенным бизнесом. Мы спали и в это время отец поклонялся Господу. Динь, динь, динь - мы могли слышать колокольчик и, просыпаясь, видели, как он склонялся в поклоне перед Господом Кришной."

Звезды предсказали его выдающуюся судьбу

Согласно обычаю, по случаю его рождения пригласили астролога. Астролог рассчитал карту рождения и предсказал, обрадовав всех присутствующих, что когда ребенку будет семьдесят лет, он пересечет океан и станет выдающимся религиозным проповедником и откроет 108 храмов.