Шаунака сказал:

О Сута, прошу тебя, подробно расскажи еще раз историю о многоумном святом
Астике, мы нетерпеливо ждем повторения. Ты рассказываешь эти истории так
славно, таким благозвучным и выразительным языком, что мы все просто
заслушиваемся, мой сын. Ты человек кроткий и милый и рассказываешь совсем как
твой отец. А твой отец всегда умел удовлетворять нас своими рассказами.
Расскажи нам, как это делал твой отец.

Сута Госвами сказал:

О достигший долголетия Шаунака, я расскажу тебе историю об Астике точно так
же, как слышал ее от отца. Во времена стародавние, в благочестивый Золотой
Век, у Праджапати Дакши были две умные, безгрешные дочери, две удивительных,
редкостной красоты сестры. Звали их Кадру и Вината, и обе они стали женами
первозданного мудреца Кашьяпы, равного своей славой Праджапати. Будучи доволен
своими доброчестивыми женами, Кашьяпа с радостью вызвался исполнить их
заветные желания. Услышав, что муж хочет осчастливить их редкими дарами, обе
эти чудесные женщины преисполнились ни с чем не сравнимого ликования.

Кадру попросила, чтобы муж даровал ей тысячу сыновей-змеев одинаковой силы;
Вината же высказала желание иметь двух сыновей, которые превосходили бы детей
Кадру энергией, силой, доблестью и духовным влиянием. Муж, однако, даровал ей
лишь полтора сына, зная, что она не может иметь больше. Вината сказала тогда
Кашьяпе:

- Пусть у меня будет хоть один поистине замечательный сын.

Вината чувствовала, что ее желание будет удовлетворено и оба ее сына все же
будут отличаться особым могуществом. И Кадру чувствовала, что ее желание будет
удовлетворено: у нее будет тысяча одинаково сильных сыновей. Обе женщины были
в восторге от обещанных им даров. Затем Кашьяпа, этот могущественный
отшельник, предупредив их, чтобы они с величайшей бережностью выращивали своих
детей, удалился в лес.

Через некоторое время, о старший из брахманов, Кадру снесла тысячу яиц, а
Вината - всего два. Обрадованные слуги уложили яйца во влажные сосуды, где они
пролежали пятьсот лет. По прошествии этого времени сыновья Кадру вылупились из
яиц, но оба сына Винаты так и не появлялись на свет. Эта благочестивая,
сурового поведения женщина, которой очень хотелось иметь детей, испытывала
сильный стыд. Вскрыв одно яйцо, Вината увидела в нем своего сына. Люди
сведущие утверждают, что верхняя половина его тела была полностью развита, но
нижняя отставала в своем развитии.

Разъяренный тем, что естественный ход его развития был таким образом прерван,
сын проклял свою мать Винату:

- Ты так торопилась иметь сына, мать, что родила меня уродливым и слабым. За
это ты лишишься своей свободы и пятьсот лет будешь служанкой той самой
женщины, с которой пыталась соперничать. Второй сын спасет тебя от этого
унижения - если, конечно, мать, ты не разобьешь яйцо и не изувечишь его
туловище и конечности, как ты поступила со мной. Если ты в самом деле хочешь
иметь сына несравненной мощи, ты должна терпеливо ожидать его рождения,
которое последует через пятьсот лет.

Прокляв свою мать Винату, ее сын вознесся в космическое пространство, где его
и можно видеть отныне, о брахман, - это Аруни, красноватый свет зари. В
положенный срок появился и пожиратель змей, могучий Гаруда. Едва родившись, о
тигр среди Бхригу, он тут же оставил Винату и, голодный, готовый пожрать все,
что ни пошлет ему Создатель, взмыл в небо.