Один из печально известных моментов в дискуссии об НЛО - то, что люди часто принимают за НЛО различные известные объекты или явления. Полезные рассуждения на эту тему мы находим в работе Раймонда Фаулера "Рабочий журнал исследователя НЛО". Он указывает на некоторые причины, вызывающие ложные сообщения об НЛО:
{Летающие объекты, созданные людьми}: Огни самолетов, рекламные самолеты с вывесками из разноцветных огней, дирижабль с новогодними поздравлениями, манипуляции военных самолетов по дозаправке топливом в воздухе, любительские летательные аппараты (планеры и пр.), змеи, фейерверки, детские самодельные воздушные шары, надутые горячим воздухом; метереологические шары-зонды, исследовательские аэростаты различного рода, запуск ракет и их вхождение в плотные слои атмосферы, натриевые и бариевые облака, выпущенные из ракет для изучения атмосферы, спутники (и их распад при сходе с орбиты), сбросы трассеров с военных самолетов.
{Природные явления}: Миражи, шаровые молнии, косяки птиц, метеоры (огненные шары, боли), звезды (например, Сириус, Капелла и Арктур в Северном полушарии), планеты (Венера, Марс, Юпитер и Сатурн) и луна (часто в полнолуние и когда она находится близко к горизонту).
Чтобы дать представление о том, как часто совершаются эти ошибочные отождествления, Фаулер указал, что в первые 6 месяцев 1978 года "горячая линия" КУФОС приняла 452 сообщения об НЛО, которые можно отнести к обычным объектам. В 210 случаях это были самолеты, а 127 случаях - звезды или планеты и в 54 случаях - метеоры.7
Иллюзия движения звезд может возникнуть вследствие автокинеза - процесса, вызываемого движениями глаза. Может также показаться, что небесные тела сопровождают движущий автомобиль, потому что на прямой дороге их положение относительно автомобиля будет оставаться неизменным. Например, один из моих друзей сообщил, что однажды вечером, когда он направлялся по дороге N5 из Сан-Диего в Лос-Анджелес, его преследовал светящийся объект, зависший над Тихим океаном. Но в то время на вечернем небе очень сильно выделялась Венера, и в течение большей части поездки ее можно было увидеть слева от дороги.
Возможно, он увидел Венеру и подумал, что это НЛО. Однако следует подчеркнуть, что хотя в данном случае можно предложить подобное объяснение, оно вовсе не обязательно является правильным. Дополнительные данные могут указать, что был виден действительно необычный объект.
Другими причинами появления ложных сообщений об НЛО являются галлюцинации, вызванные приемом наркотиков и алкоголя или умственным расстройством. Бывают также розыгрыши, в том числе сфотографированные детьми шары, надутые горячим воздухом, и модели, а также искусные подделки, выполненные взрослыми. Фаулер подчеркнул, что фальсификации составляют очень небольшой процент от общего числа сообщений об НЛО и по большей части это проделки школьников.
Наблюдения сравнительно отдаленных объектов могли быть вызваны незначительными расстройствами восприятия или просто розыгрышами. Но для ложных близких контактов требуется, по-видимому, что-то более сильное. Если человек в подробностях сообщает, как видел вблизи гуманоида, то, вероятно, окажется, что или (1) он действительно видел необычное существо, (2) по неизвестной причине у него создалась иллюзия, что он видел такое существо, (3) он видел фальсификацию, устроенную людьми, (4) у него была галлюцинация или (5) он лжец. Чтобы сделать правильный выбор между вариантами (4) и (5) в случаях близкого контакта, важно иметь возможность оценить характер, душевное здоровье и личные мотивы очевидца.
В некоторых случаях очевидцы бывают людьми психически неуравновешенными, а в других случаях они оказываются аферистами, готовыми стяжать деньги и авторитет, эксплуатируя доверчивость людей. Однако есть большое число случаев, когда очевидцы являются здравомыслящими и достойными людьми, которые не стремятся нажить на своем приключении ни выгоды, ни славы и которые часто пытаются скрыть его, чтобы избежать насмешек. Эти случаи дают наиболее убедительные свидетельства реальности близких контактов. Но все же можно предположить, что несовершенство органов чувств и памяти могли бы стать источником сообщений о странных происшествиях и от психически здоровых людей. О возможности этого я собираюсь поговорить более подробно в следующем разделе.
Такие сообщения от психически здоровых людей могут также являться следствием очень искусно разыгранных мистификаций, на которые могли быть затрачены значительные средства и энергия. Возможно, люди похищают кого-то с некими низменными целями и пытаются замаскировать это под похищение обитателями НЛО. Похитители могут надеть костюмы энлонавтов, изменить сознание жертвы с помощью наркотиков и гипноза и даже доставить жертву на "космический корабль", построенный в голливудском стиле.
Есть случаи, когда действительно могло случиться что-то в этом роде. Например, в одном случае похищения, о котором сообщила английская исследовательница НЛО Дженни Рэндлз, женщину похитили, очевидно, накачали наркотиками и "запрограммировали" под гипнозом. Когда позже она стала вспоминать подробности этого эпизода, она вспомнила, как один из ее похитителей сказал довольным тоном: "Они подумают, что это летающие тарелки".
В этом случае похитители выглядели совершенно как люди, а место, в которое доставили эту женщину, было похоже на обыкновенный дом. Что там происходило - совершенно не ясно. Например, зачем было брать на себя труд имитировать похищение якобы обитателями НЛО, а потом все испортить, делая такие замечания при жертве? Однако, как мы увидим позже, многие случаи близкого контакта с НЛО имели такие признаки, которые было бы весьма трудно имитировать человеческим существам. Если близкие контакты с НЛО разыгрываются переодетыми людьми, то это потребовало бы грандиозных скрытых затрат на "рабочую силу" и на специальные голливудские эффекты.
Маловероятно, что предпринимаются такие огромные усилия. Следует однако упомянуть о возможном мотиве для инсценирования время от времени таких искусно устроенных мистификаций. Это, возможно, делается для того, чтобы сбить людей с толку лживыми рассказами и - когда мистификации будут разоблачены - убедить их, что все сообщения об НЛО являются обманом. Существует также такой способ лишить людей их иллюзий, когда начинают с правдоподобной мистификации, а затем доводят ее до полного неправдоподобия. Я упоминаю об этом только как о возможности, о которой нужно помнить, и собираюсь поговорить об этом позже - в третьей главе.